Estland höjer profilen i öst – satsar stort på Narva

 Sedan Estland återigen blev självständigt har Narva fört en tynande tillvaro med grannen Ryssland på bara en armlängds avstånd. I och med kriget i östra Ukraina fick omvärlden och estniska staten upp ögonen för den bortglömda staden. Nu ska den bli populär turistort och kulturhuvudstad.

Regeringen och Estland glömde bort Narva och nordöstra Estland i 25 års tid. Men nu öppnas nya möjligheter också för estländare här i Narva.

Under historiens gång har den medeltida staden Narva haft flera herrar: danskar, tyskar, svenskar och ryssar. Efter den sovjetiska ockupationen under andra världskriget förändrades stadens demografiska struktur radikalt i och med att den estniska befolkningen ersattes med ryskspråkiga sovjetmedborgare som flyttade och förflyttades till Narva. Av stadens 56 000 invånare har över 80 procent i dag ryska som modersmål. Ungefär hälften av Narvaborna är estniska medborgare och har följaktligen blivit godkända i det språktest som krävs för få estniskt pass. Knappt 40 procent av invånarna är ryska medborgare och cirka 8 000 Narvabor är ingendera, alltså statslösa. En del är det på grund av att de inte kan estniska tillräckligt bra för att klara språkprovet, andra väljer det grå främlingspasset eftersom det är ett behändigt sätt att resa mellan Ryssland och Estland utan visum.

Beskedet kommer från Irene Käosaar, sedan ett år tillbaka direktör för Estlands integrationsstiftelse som vid årsskiftet kommer att flytta från Tallinn till den nordöstra gränsstaden.

 

Läs den ursprungliga artikeln här.